Mein RP
Finde die besten Reiseangebote
Alle Veranstalter vergleichen
Fair buchen: Finde die besten Reiseangebote
1 Erwachsener
hin und zurück
oneway
Gabelflug
Blick vom thailändischen Nakhon Phanom aus über den Mekong auf Teile des laotischen Thakhek und dahinter liegende Karstberge

Blick vom thailändischen Nakhon Phanom aus über den Mekong auf Teile des laotischen Thakhek und dahinter liegende Karstberge

Südostasien Mekong: Reiseerlebnisse zwischen Thailand und Laos

Fast 800 Kilometer bildet der mächtigste Fluss Südostasiens die Grenze zwischen Thailand und Laos. Die sich am Fluss gegenüberliegenden Schwesterstädte in Thailand und Laos sind gegensätzlich und faszinierend zugleich.

Busbahnhof Thakhek. Ich steige in den Klapperbus nach Savannakhet. Guter Platz, zweite Reihe, der Blick nach draußen ist gesichert. Der Bus soll in knapp zwei Stunden da sein. Haha, ich weiß, es wird länger dauern. Der Motor läuft, ein kleiner Bub, so etwa vier Jahre alt, kniet hinter dem Steuer und macht das, was vermutlich weltweit alle Jungs dieses Alters gern machen würden. Er reißt am Ganghebel herum, dreht am Lenkrad, macht Motorgeräusche. Ein noch etwas kleineres Mädchen schaut zu. Der Bus wird voll. Im Gang stehen jetzt Plastikhocker, nach 40 Minuten geht′s los. Der Fahrer kommt, setzt sich hinters Steuer, nimmt den Buben auf den Schoß, die Kassiererin setzt sich mit dem Mädchen im Arm daneben. Aha, eine Busfahrerfamilie. Die Fahrt beginnt. Vater und Sohn haben die Hände am Lenkrad, die Straße ist relativ gut und gerade. Der Papa zeigt dem Sohn die Karstberge, die Wasserbüffel und die Bauern auf den Feldern. Der einzige, der auf die Straße schaut, bin ich. Ich fange an zu schwitzen. Jetzt hebt der Vater die Hände in die Höhe und der Bub lenkt. Nein, ich sage nichts. Nach vier Stunden sind wir in Savannakhet, alles gut gegangen.

Eine Fahrt am Mekong entlang ist ein Erlebnis - nicht nur im Bus. Der Alltag der Menschen an den Ufern der Lebensader dieses Erdteils ist faszinierend. Die Unterschiede könnten größer nicht sein. Auf der einen Seite das boomende Thailand, das stolze alte Siam. Auf der anderen die sozialistische Volksrepublik Laos, bis 1954 Teil von Französisch-Indochina. Heute hat China hier enormen Einfluss, was auch der Mekong schmerzlich zu spüren bekommt. Die Staudammprojekte werden die »Mutter aller Wasser« verändern.

Für Asienkenner und Neulandsucher ist die Region sehr interessant. Wir haben uns vier Schwesterstädte angesehen, die verschiedener nicht sein könnten: Nakhon Phanom und Thakhek, Mukdahan und Savannakhet.

Grenzgebiet Thailand-Laos

NAKHON PHANOM - Prächtige Wats, vietnamesisches und laotisches Flair

Ein besonderer Ort und quasi ein weißer Fleck auf der Touristenkarte. Die Mehrheit der rund 40.000 Einwohner zählenden thailändischen Provinzhauptstadt stammt ursprünglich aus Vietnam oder Laos. Vor allem die Vietnamesen haben die Stadt geprägt, die ersten kamen schon vor rund 100 Jahren. Das Wahrzeichen der Stadt, der Clocktower, wurde von ihnen gebaut, ebenso die christliche Kirche St.-Anna. Hier lässt sich echt vietnamesisch speisen, sogar Schlange probieren. Zum Nachtisch gibt es superstarken Kaffee an der Promenade. Wunderschöne Wats liegen direkt an der Mekong-Straße über dem Fluss. Beeindruckend: der Wat Mahathat mit seinen stehenden goldenen Buddhas und der prunkvolle Wat Okat. Bei Nacht sind die Monumente beleuchtet.

Am Nakhon Phanom Walkway am Fluss stehen morbide französische Kolonialbauten.

 TIPP    Für Erkundungstouren ideal ist ein Fahrrad. Räder und Mopeds vermietet LA-Bicycle neben dem Clocktower. Am Uhrturm vorbei besichtigt man das Governor House mit kleinem Museum und die St.-Anna-Kirche. Übrigens: Der Revolutionär Ho Chi Minh lebte von 1928-31 im Dorf Ban Nachak, vier Kilometer außerhalb der Stadt. Heute ist in dem Holzhaus ein kleines Museum mit interessanten Schwarz- Weiß-Fotografien untergebracht.

Zum Sonnenuntergang nett ist ein kleiner River Cruise. Ab 17 Uhr findet am Clocktower ein Nachtmarkt statt, dort gibt es exotische Küche aus Thailand und Vietnam zu entdecken. Alternative sind die einfachen Lokale an der Uferpromenade und das etwas feinere Freiluftrestaurant des Hotels »Viewkong«.

€€ In ruhiger Lage hinter der Mekongstraße bietet das »Rabphorn Inn« moderne Zimmer mit Balkon oder Terrasse (125/9 Soi Phinit Rang San Rd., 0066-42-502145/6).

€€€ Das komfortable »The River Hotel« bei Booking.com buchen direkt am Fluss hat Restaurant, Bar und Spa (www.therivernakhonphanom.com).

Weiterreise
Von der Busstation startet stündlich der International Lao Thai Bus Richtung Laos. Er hält direkt an der Grenze auf der Thai-Seite. Dort aussteigen, Gepäck mitnehmen. Für das Visa on Arrival zwei Passbilder mitbringen. Die Formalitäten dauern je nach Überlastung der Beamten 30 Minuten bis anderthalb Stunden. Der Bus wartet auf der anderen Seite und fährt weiter nach Thakhek.

THAKHEK - Fantastische Karstlandschaft

Angekommen in Laos, in einer anderen Welt. Die Menschen sind schüchterner, ihr Alltag scheint schwerer zu sein, es ist leiser, alles geht langsamer. Das Highlight von Thakhek ist die fantastische Karstlandschaft der Umgebung. Klettern, trekken, Höhlen erkunden und vor allem Motorradtouren sind angesagt. Die meisten der Touristen kommen wegen des Loops, einer 3-4-tägigen Motorradrunde durch das Hinterland über Thalang, Lak Xao, Khoun Kham und Ban Vieng (450 km). Herrliche Berglandschaften, Büffelherden, Höhlen, Seen und abgelegene Dörfer sind unterwegs zu sehen.

 TIPP    Wer keine Lust auf die lange Tour hat, macht stattdessen einen tollen Tagesausflug (ca. 70 km), folgt zuerst der Straße 12, dann einer gut zu befahrenen Sandpiste zu den Höhlen von Than Xang, den Elephant Caves, mit Statuen und Opfergaben der Gläubigen. Ca. 300 m weiter liegt der View Point Sala. Der anstrengende, nicht ganz einfache Aufstieg über z. T. leiterähnliche Treppen belohnt mit einem herrlichen Blick über die Landschaft. Auf dem Rückweg landet man am Thafalang, einem idyllischen Badeplatz am Fluss. Von der Straße 12 zweigt eine Staubpiste (etwa 10 km) zu einer mysti- schen Buddha-Höhle ab. Die gesamte Strecke ist gut ausgeschildert, zudem erhält man bei den Mopedvermietern am Hauptplatz eine gute Karte. Bei der Übernahme unbedingt den Zustand des Gefährts genau checken, von vorhandenen Schäden Fotos machen. Tipp: die Agentur Wang Wang).

In Thakhek selbst gibt es noch viele französische Kolonialbauten zu bestaunen, die erahnen lassen, wie es in der ersten Hälfte des 20. Jh. hier ausgesehen hat. Heute strahlen die Gebäude einen verblichenen Charme aus. Sehr schön ist die Wanderung immer in Flussnähe nach Süden zum buddhistischen Monument That Sikhottabong. Am Abend lockt ein Bier am Mekong mit Blick hinüber nach Nakhon Phanom. Zum Essen geht man in eine der Garküchen über dem Fluss. Gegrillter Mekongfisch.

€€ Ein riesiger sozialistischer Bau an der Mekong-Straße, mit Restaurant und einer Art Biergarten, ist das »Mekong Hotel« bei Booking.com buchen (00856-51-250777).

€€€ Schöne Zimmer hat das zentral gelegene »Inthira Thakhek« bei Booking.com buchen (www.inthirahotels.com).

Weiterreise
Von der Busstation fährt um 8:30 und 10:30 Uhr ein Bus nach Savannakhet. Ab Mittag kann man ständig in Busse zusteigen, die von Vientiane nach Süden fahren.

SAVANNAKHET - Erinnerungen ans alte Indochina

125.000 Einwohner soll Savannakhet haben, die zweitgrößte Stadt von Laos, ein Handels- und Verkehrszentrum. Davon merkt man im alten Zentrum aber zum Glück wenig. Zwar gibt es mittlerweile im neueren Viertel ein Shopping Center und ein paar Supermärkte. Doch der alte Teil aus der französischen Kolonialzeit döst wie eh und je vor sich hin. Die Tha He Road am Mekong und die Viertel um die St.-Theresa-Kirche, die chinesischen Tempel und die historischen Wats sind schön wie zu alten Zeiten. In den ruhigen Gassen lässt sich viel kolonialer Charme entdecken, das Leben am Fluss ist faszinierend.

Auf den Märkten lässt sich darüber staunen, was in Laos immer noch gegessen wird: Schlangen, Frösche, Eichhörnchen, alle Arten von Vögeln. Schön ist der ca. 10 km lange Ausflug zum Stupa That Ing Hang und den umliegenden Tempeln (Tuk-Tuk mit Warten).

Am Abend verwandelt sich der Platz vor der St.-Theresa-Kirche in einen Essensmarkt mit urigen Gerichten. Gut und günstig isst man auch in einer der Garküchen am Fluss, mit Blick auf Mukdahan.

 TIPP    Das auf dem Mekong schwimmende Restaurant »Salvaladem« serviert gute Lao-Thai-Küche und Flussfisch.

Schlichte, aber gute Zimmer mit großem Gemeinschaftsbalkon in einem relativ neuen Haus nicht weit vom Fluss hat das »Joli Guesthouse« bei Booking.com buchen (Sothanou Rd., 00856-2099842899).

€€€ Erstes Haus am Platz mit Garten, Pool, Spa und Restaurant ist das »Daosavanh Resort & Spa« bei Booking.com buchen (www.daosavanh.com).

Weiterreise
Zurück nach Thailand von der Busstation mit dem International Lao Thai Bus nach Mukdahan.

MUKDAHAN - Riesiger Indochina-Markt am Fluss

Wieder ist alles anders. Die Menschen sind offener, kommen einem freundlicher vor, alles ist moderner, das Essen schmeckt besser. Touristen sind kaum zu sehen. Am besten verschafft man sich erst einmal einen Überblick: Mit dem Lift geht es auf den 65 m hohen Mukdahan Tower. Unten fließt der majestätische Mekong, man schaut auf ein paar Inseln und auf Savannakhet. Schön! Natürlich ist auch in Mukdahan die Uferpromenade, dominiert vom riesigen Indochina-Markt, die Hauptattraktion. Hier gibt es alles, aus China, Indien, Vietnam und sonst woher. Über den Fluss floriert der Handel und Schmuggel mit Laos, die Waren werden auf der Straße verkauft. Es wird gefeilscht, viel gelacht, die Stimmung ist gut. Bei einem Spaziergang am Fluss sieht man Wats, chinesische Tempel, Reisund Gemüsefelder, die Bauern staunen über den Fremden. Günstig essen kann man in den Lokalen am Indochina-Markt, nett und etwas teurer ist das Restaurant »Sukhawadee« direkt am Mekong, ein Stück südlich vom Zentrum.

 TIPP    Wer Gefallen am »anderen« Thailand gefunden hat, fährt nach Norden nach That Phanom (50 km), einem der wichtigsten Wallfahrtsorte Thailands. Fast 60 m hoch ist der Stupa des Wat Phra That Phanom, geschätzte 1.500 Jahre alt.

Rückreise nach Bangkok
Der Minibus von Mukdahan zum Airport in Nakhon Phanom braucht 1,5 Stunden. Sowohl bei Air Asia als auch Nok Air lassen sich »Fly and Ride«-Tickets von Nakhon Phanom nach Bangkok mit Buszubringer ab Mukdahan buchen.

€€€ Direkt am Fluss liegt das komfortable »Riverfront Hotel« (www.riverfrontmukdahan.com).

€€€ Das beste Haus am Platz ist das »Ploy Palace« bei Booking.com buchen (www.ploypalace.com). Mit Pool und Rooftop-Restaurant.

 Unser Autor empfiehlt    Was den Reiz dieser Tour ausmacht

Diese Rundtour am Mekong ist etwas für Thailandkenner, die beispielsweise zusätzlich zu einem Badeurlaub mal etwas anderes machen und sehen möchten - erlebnisreich, aber entspannt und stressfrei. Mehr als eine gute Woche braucht man nicht. Die An- und Abreise von Bangkok ist mit einem »Fly and Ride«- Ticket schnell organisiert und auch die Aufenthaltsdauer im Bus hält sich jeweils in Grenzen. Immer im Blick ist der majestätische Mekong. Wer die Augen offen hält, hat interessante Begegnungen und erfährt authentisches Alltagsleben. In Schwesterstädten, die verschiedener nicht sein könnten - nicht nur, weil auf der einen Seite Beer Chang, auf der anderen Seite Beer Lao getrunken wird. Man schaut zurück auf die Stadt, in der man gerade war oder dorthin, wo man hinfährt.

einfach €€ einfache Mittelklasse €€€ gehobene Mittelklasse €€€€ anspruchsvoll


Autor: Johann Jilka (2/2019)

Den vollständigen Beitrag mit fundierten Tipps für die Reiseplanung, Hotelempfehlungen und Preisangaben findest Du in der jeweiligen Ausgabe von REISE & PREISE. Hier kannst Du die Hefte - Verfügbarkeit vorausgesetzt - portofrei nachbestellen.

 
Reiseberichte
Mekong Reiseerlebnisse zwischen Thailand und Laos (16.01.2020) Reisebericht Thailand Koh Chang Ranong - Wie Koh Samui in den Achtzigern (29.11.2019) THAILAND-REISEBERICHT In Khanom ist Thailand immer Thailand geblieben (26.11.2019) THAILAND INDIVIDUELL Thailand für Individualreisende (18.07.2019) INSIDER-REISEBERICHT THAILAND Trauminsel-Hopping an Thailands Westküste (04.07.2019) Koh Phangan Schönste Urlaubsplätze auf Thailands »Inselperle« (14.05.2019) INSIDER-Reisebericht Thailand Die schönsten Traumstrände von Khao Lak (09.05.2019) INSIDER-Reisebericht Koh Samui Die schönsten Urlaubsplätze auf Thailands Trauminsel (15.04.2019) VON THAILAND NACH VIETNAM Mit Kreuzfahrt-Schiffen und Fähren auf dem Mekong (05.11.2018) GEHEIMTIPPS VOM INSIDER Die zehn schönsten Inseln und Strände in Thailand (23.01.2018) REISEN NACH PHUKET Wohin auf Thailands größter Ferieninsel - die besten Strände (27.11.2017) REISEBERICHT THAILAND Die fantastische Inselwelt von Koh Chang und Koh Kood (15.11.2017) Bangkok Auf neuen Wegen durch die Stadt der Engel (06.01.2017) REISE NACH THAILAND Die Brücke am Kwai in Kanchanaburi (06.01.2017) Nord-Thailand Von Bangkok nach Chiang Mai reisen (06.07.2016) KOH CHANG UND KOH PHAYAM Die letzten Geheimtipp-Inseln in Thailand (06.07.2015) Jenseits von Koh Samui In Thailand unterwegs am Golf von Siam (06.04.2015) THAILAND UND BANGKOK-REISE Nightlife-Tipps, Märkte und Rooftop-Bars vom Insider (06.04.2014) TRAUMSTRÄNDE UM KRABI Krabi Town - beliebtes Reiseziel in Thailand (06.01.2014) TRAUMSTRÄNDE UM KRABI Ao Nang - idealer Ausgangspunkt für Ausflüge (06.01.2014) TRAUMSTRÄNDE UM KRABI Backpacker-Feeling in Nopparat Thara (06.01.2014) TRAUMSTRÄNDE UM KRABI Die Inseln Koh Poda und Chicken Island (06.01.2014) TRAUMSTRÄNDE UM KRABI Das Fischerdorf Ao Nam Mao in Thailand (06.01.2014) TRAUMSTRÄNDE UM KRABI Klong Muang - ein Badeparadies in Thailand (06.01.2014) TRAUMSTRÄNDE UM KRABI Tup Kaek - Krabis exklusivster Strand (06.01.2014) TRAUMSTRÄNDE UM KRABI Ao Tha Len - Krabis letzte Traveller-Oase (06.01.2014) TRAUMSTRÄNDE UM KRABI Die Hotspots rund um Krabi in Thailand (06.01.2014) REISEBERICHT NORD-THAILAND Von Chiang Mai ins Goldene Dreieck Thailands (12.07.2013) TRAUMINSELN THAILAND SIsland-Hopping in der Andamanensee in Thailand (11.07.2013) REISEN NACH THAILAND Geheimtipp Koh Phayam - Die Insel der Cashew-Nüsse (10.02.2011) REISEBERICHT THAILANDKoh Samet - Thais machen auf Bangkoks Hausinsel Urlaub (10.02.2011) Thailand Reisen zu den Königsstädten von Thailands (12.12.2010) Thailand - Koh Jum Reisen zum Refugium der Traveller-Gemeinde (12.12.2010) Thailand - Koh Phangan Urlaubsgrüße aus dem Paradies (12.12.2010) Thailand - Phuket Ein Strand für jeden Urlaubstyp (10.12.2010) Koh Chang Die Trauminsel der Traveller (10.12.2010) Urlaub in Thailand Koh Samui für Genießer (09.12.2010) Thailand - Koh Phi Phi In die Jahre gekommen (30.11.2010) Bangkok Reisen in Thailands Stadt am Wasser (30.11.2010) Reisen nach Thailand Chantaburi der letzte Geheimtipp (27.10.2010)
Mehr zu Thailand